日本の軍用水上機(太平洋戦争時)

僕の趣味の一つに、日本軍艦船模型の製作があります。 軍艦というのは色彩が地味で目立たないのですが(ほぼ灰色と茶色のみ)、飛行機を搭載すると「緑色」が加わり、少し華やかになるんですね。 それもあって、飛行機を搭載した艦を好んで作っています。

この当時の軍艦搭載の飛行機というのは、フロート(浮舟)をつけた水上機を指します。離陸は軍艦に装備されたカタパルトから打ち出され、着陸は海面上に着水。艦のクレーン(デリック)で艦に引き上げられる仕組み。

 参考記事’日本海軍艦艇のカタパルト

日本海軍は、この水上機の開発や活用に熱心で、多くの水上機が存在しました。 それはアメリカ海軍と比較すると一目瞭然。一覧表をつくってみたので、比較してみましょう。

左から右に時代が流れていて、線で結んだのは「後継機」の意味合いです。 あと日本軍のほうは、縦軸を「浮舟の個数」と「役割」で分類しました。

総数としては日本側11機種、アメリカ側4機種です。

水上機の主な任務は、偵察と哨戒です。 

偵察には、比較的短距離の「弾着観測」と遠距離の「偵察」があります 主力艦の大砲は最大飛距離が30kmを超えるので、弾着は艦上から観測するより、上空の飛行機から確認し誤差を修正するほうが合理的です。この任務を担うのが水上機による「弾着観測」です。操縦士と偵察員の二人乗り(二座)の水偵が担うことが多いです。アメリカのSCシーホークは「自動操縦装置」を積んで、この仕事を一人(単座)でヨロシク!という意欲的な機体です。ちょっとキビシイんちゃう?

偵察は文字通り偵察です。ただし海上のなにも目印がないところを飛んで行くので、「操縦士」「偵察員」に加え「航法士」を乗せて行きたいところ。 3人乗りを「3座(席)」と言いますが、遠距離偵察を行うのは三座機が多いです。二座でも行かされるけどな。

あとは艦隊の上空を飛んで、敵の潜水艦を警戒するような対潜「哨戒」なんかが主任務。

アメリカの水上機は、全てこれらのために開発された機体です。縦軸(役割)の分類がないから、世代交代の4機種で事足りたのですね。

日本海軍は事情が異なりました。 太平洋戦争前の日中戦争で、水上偵察機に対空戦闘や爆撃をやらせて、なかなか戦力になった経験から、水上機の開発にそれらの性能も求めていたのです。(当時はまだ陸上機も車輪をぶら下げて飛んでたから、陸上機と水上機の性能に大きな差がなかった)

零式水上観測機は、速度を犠牲にしても対空戦闘で小回りが効くよう、その時期には珍しい「複葉機」でしたし、零式水上偵察機は胴体に爆弾倉を持っていました。他の機体も、30〜60kg程度の小爆弾を搭載できるようになっていました。

また、太平洋戦争の前中盤は、両軍による島嶼攻防戦が盛んでした。

アメリカ軍は島を占領すると大量の重機を持ち込み、短時間のうちに飛行場を建設、そこを基地にした陸上機を攻防戦につぎ込みました。でも日本軍は重機がほとんどなく、なかなか飛行場を造れませんでした。んで閃いたのです。「陸上機の代わりに、水上機に対空戦闘や爆撃やらせたらいいんじゃ?」

ゼロ戦(零式艦上戦闘機←「艦上」というのは、航空母艦から飛び立てる、短距離離着機です。)にフロートをつけて、水上戦闘機に仕立てた「二式水上戦闘機」や「強風」といった水上戦闘機を作りました。 まあ、車輪を引っ込めた陸上や艦上戦闘機が相手では、まともに戦えないけど・・・それでも 「二式水戦」や「零式水観」は遠方の基地から飛んできた零戦と共同作戦を取ればそれなりに実績をあげたのです。「零式水偵」は搭載爆弾で「魚雷艇」攻撃に活躍したしね。

「強風」は戦争末期に琵琶湖から離水し、B29の迎撃に向かったことがあるそうです(戦果不明) 。強風を陸上機化した「紫電」、それをさらに改造したのが大戦末期の名機「紫電改」ですから、高性能機の鱗片はあったものかと。

他にも 水上機だけど急降下爆撃ができるし、戦闘機並みの武装をした「瑞雲」という水上機を造ったりしました。こちらは250kg爆弾が搭載できたそうな。

この瑞雲という機体、沖縄戦時に日本軍の飛行機が「特攻」(帰還を想定せず)していた時期に、「夜間単独飛行」とはいえ爆撃攻撃(帰還を前提)をしていた数少ない機体です。キビシイ任務で、帰還率は極めて低かったのですが。

日本では、戦闘を強いられる戦闘機や爆撃機の熟練パイロットが激減し、未熟なパイロットでは、特攻しか効果的な攻撃(?)手段がない という状況だったのにくらべ、「偵察機」は帰ってなんぼ(偵察結果を報告するのが務め)なので、水上機乗りに比較的熟練パイロットが生き残っており、夜間単独飛行に爆撃という熟練を要する攻撃ができた という説もあるようです。 

それから、日本軍は大型潜水艦に偵察用の小型水上機を乗せるのに熱心でした。隠密に敵の基地を偵察したり(真珠湾、オーストラリアやニュージーランドの港)、小型の爆弾を搭載して、アメリカ本土爆撃をしてるんです。 

その延長線上に、ばかでかい潜水艦に水上爆撃機を3機載せて、潜水艦群でパナマ運河を爆撃しよう! という計画で「潜水空母・伊400級」を作っちゃいました。搭載された水上爆撃機が「晴嵐」です。

 「ウルシー泊地」へ爆撃に行く航海中に終戦になったので、実戦はしていないのですが(軍用機としての制式採用もされていなかったようです)。それでも800kg爆弾を搭載する水上「爆撃機」であったことは確かです。

1/700 強襲揚陸艦「日進」(架空) 搭載機

上から「零式小型水上機」

「零式水上偵察機」「零式水上観測機」

「二式水上戦闘機」「強風」

「瑞雲」「晴嵐」

こういうふうにいろんな機体を搭載した艦は実際には無いんだけれども、攻撃力のある水上機部隊(水上偵察機+水上戦闘機+水上爆撃機)を架空艦に載せてみた〜。 まあ機体だけ眺めても、このサイズでは機を見分けるのはなかなか困難だけど。

西尾市 ワクチン接種予約状況(ある40代の事例)

西尾市では、40代の人には、7月26日にワクチン接種券が発送され、順次郵送されています。

西尾市HP > 新型コロナウイルス感染症関連情報 > ワクチン接種 > 接種の説明

私の手元に届いたのは、7月28日の昼過ぎでした。 西尾の主幹郵便局である「西尾中央郵便局」から我が家までわずか3kmだというのに、時間がかかります・・・(これではAmazonより遅いではないか・・・地域によっては、多分翌日に届いているはず)

28日(水)はたまたま仕事が休みだったので、早速接種券に同封されていた西尾市のコールセンターに電話をかけました。西尾市の場合、公設会場として市(常設・巡回)と県の大規模接種会場(近隣市2箇所)が利用できますが、さてどうなるか。

40代は、先に接種券の届いた50代、中高生世代と予約の取り合い競争になるなので、キビシイ戦いになるでしょう。 

TEL    お、一発でつながる・・・嫌な予感。オペレーターさんいわく

「ただいま提供できる情報はありません。  接種の予約はすべて埋まっております。次回からの接種予定は9月13日なのですが、その予約をいつから開始するかは未定です。情報はHP等で得てください。 もし早めに接種したければ、同封資料にある「ワクチン接種 個別医療機関一覧」を見て、各医療機関に問い合わせしてみてください」

うん、やっぱりなあ。 中高生の子供をもつ親御さんは必死になって予約を取るだろうし、これだけ「(高齢者はワクチン打ったから)今は50代が一番ヤバいっす」と報道されれば、50代も、予備軍の40代も、みんな頑張って予約を取るのは当たり前だわ。

そのあと個別の医院に数件かけました* が、水曜日の午後の時間帯は休診 ってところが多かったですね。んで、翌木曜日の朝9;10ごろ、とある医院で予約が取れました。8月26日第一回目。

家からほど近いクリニックで接種できることになり、遠方の大規模接種会場に行かなくても良かったので結果オーライでした。自分ら世代の接種は9月過ぎだろ と思っていたので、まあこんなものかと思います。第5波には間に合いませんでしたが、第6波には間に合うのかな(笑)。

にしても、働き盛りの人や中高生まで「予約は各自連絡でよろしく」ってのは、特に枠が少ない場合、生産的なやり方とは思えません。学校での集団接種、日付を指定した接種(ワクチン接種のためなら、有給時間休暇を設けるって会社もけっこうある)とか、なぜできないのかなあ? 

職域接種とか、いい方法だと思ったんだけど途中で中止しちゃうし、結局、現時点ではお店を広げるほどのワクチンは十分にない・・・ってことなんでしょう。 

ちょっと前に、菅首相がワクチン納入の前倒しを依頼かけてたけど、なんにも成果発表なかったし、不足気味の状態はまだ続くものかと。

 23日は、新型コロナウイルスワクチンを世界に供給する米製薬大手ファイザーのブーラCEOを、東京・元赤坂の迎賓館に招いて会談。外国の国王、大統領、首相らの賓客を迎える国の施設で朝食も振る舞い、国賓級のおもてなしだ。
 ブーラ氏はIOC(国際オリンピック委員会)にワクチンを無償提供したことなどから、開会式に出席するため来日中で、ワクチン担当の河野行革担当相も同席。10月以降に予定している供給分の前倒しを要請したという。しかし、成果についてのアナウンスはない。

菅首相がファイザーCEOを国賓級おもてなし ワクチン枯渇“土下座交渉”も思惑また外れ…

英アストラゼネカ製の新型コロナウイルスワクチンについて、厚生労働省が、40歳以上を予防接種法上の「臨時接種」の対象として位置付ける方向で検討していることが28日、分かった。30日の同省のワクチン分科会で専門家の意見を聞く。
 厚労省はアストラ製を5月に特例承認したが、使用を見送る方針を示していた。

アストラ製、40歳以上で検討 厚労省、「臨時接種」対象

余っているアストラゼネカ製を使うのは使うのは当然だと思うけれど(台湾に贈答したんだから「毒は入っていませんよ」と、送り主が使うのも礼儀でしょう)、この政策は受けないでしょうね。「医療」専門家に意見を聞けば、もちろんアストラ製でも、打たないより打ったほうがメリットは大きいので推奨されるでしょう。

が、僕も含め一般の人の反応とすれば、アストラゼネカだけでなく、頑張ればファイザーやモデルナ製ワクチンの選択ができる状況下では、誰だって安全性がより高そうな方を選ぶから、「アストラ製だったら嫌だ」と接種予約の現場が混乱するだけだと思います。   

*選定は、趣味の集まりで情報交換をしている高齢者世代の母親の助言に全面的にすがりました。大したものだわ。