地に落ちた?「西尾の抹茶」ブランド

地理的表示(GI)産品として法的に名称が守られている愛知県のブランド茶「西尾の抹茶」が、2月中にも同産品の登録から外れることが1日、分かった。生産団体は手間のかかる伝統的な製法を続けてブランドを守り、高級路線を維持するより、生産コストを下げて安価で拡販する必要があると判断。近く登録の取り下げを農林水産省に申請する。取り下げは制度開始以来初めて。

 西尾の抹茶は愛知県西尾市や安城市が産地で、17年にGI登録された。まろやかな風味を引き出すため、日差しを避ける覆いの下で、時間をかけて茶葉を育てる栽培法が特徴。出荷価格は1キロ当たり3000円を超える高級品だ。
 健康志向を背景に抹茶市場は拡大しているが、伸びているのは同1000円程度の手頃な製品が中心とされる。西尾茶協同組合(西尾市)は「高級品だけでは立ち行かない。安い製品が必要」(幹部)と判断。GI登録を取り消した上で、よりコストのかからない製法で作った抹茶も「西尾の抹茶」として販売する方針だ。

地理的表示、初の取り下げ 愛知産「西尾の抹茶」―高級特化から転換、安価販売も

西尾市は、碾茶(抹茶の粉に挽く前の原材料)の生産において、全国生産量の約20%を占めるトップクラスの生産地です。 なので「 西尾の抹茶」を地理的表示(GI)産品 として知的財産保護の対象としました。こうすることで、登録した栽培法のみを使う茶葉だけが 「 西尾の抹茶」 となり、ブランド化するので高値で取引されることを期待したのです。

が、キロ当たり三千円クラスの「飲用(高級)抹茶」を売りたい供給者側と、チョコレートなどのキロ千円クラスの「加工用(低級)抹茶」を買いたい需要者の間でギャップがあったんですね。

抹茶はブームになりつつあるとはいえ、飲用の需要は一割程度で横ばい。残りの需要は加工用が占め、そちらの生産量は年々需要が増えているそうです。

「抹茶」の製法はそれほど厳密に決まっているものではないそうです。

日本の食品表示で「抹茶」とされるのは、日本茶業中央会による「覆い下で栽培生葉を揉まないで乾燥した碾茶を茶臼で挽いて微粉状に製造したもの」、および「『茶臼で挽いて』という表現は粉砕の代表例を示したもので、他の方法で微粉末にしても「抹茶」と言える」との補足説明に当てはまるものとなる。このため、工業的に粉砕機で破砕した場合でも抹茶と表示できるし、映像はイメージですの断りを入れて人が茶臼を挽く映像を流しても問題ない。

wiki抹茶

なので、お茶(煎茶)を造っている各地の産地が、お茶よりは高価な「加工用抹茶」を造り始め、ライバルを迎え撃つ西尾勢はGI表示のブランドを取り下げることになったとのこと。

 ※ここまで記載は:2月2日中日新聞総合欄3面「西尾の抹茶」取り下げへ の記事を元にしています。

この記事は「取り下げは苦渋の選択だった」って書いてあるんですけど、その分析は甘い!というか、それ商売としておかしい と思うんです。

いくら市場に疎いとはいえ、普通の生産者(供給者)ならGI表示の登録をする2017年以前の段階で

  • 抹茶はブームになりつつあるとはいえ、飲用の需要は一割程度で横ばい。残りの需要は加工用が占め、そちらの生産量が年々需要が増えている
  • 加工用は安価なことが絶対条件

てなことは当然分かってたことです。普通の日本人が日常生活で抹茶を飲むことなんてめったにないし、伝統に凝り固まった「茶道」業界が、老舗ブランドである宇治抹茶から、新興勢力である西尾抹茶に乗り換えるとは思えないです(西尾の抹茶が「最高」品質であるとも聞かないし)。

抹茶を飲む需要を喚起したってのもあまり聞きませんし・・・タピオカがブームになるくらいなら、抹茶でもやり方によっては売れる・・・かな?

つまり現状のままでは飲用の需要は増えません。加工用は増えているけど、高値ブランド化した「西尾の抹茶」に需要を取り込む勝機はあったのでしょうか?

一口に「生産団体」と言っても、西尾のお茶屋も規模の大きい数軒と、小さいままの大多数に分かれちゃっているので、あるいはそのあたり、内部で利益相反が出ていたのかもしれませんね。

あるいは正直な話、どの方向で行くにせよ勝機を見出すのは難しく、「GI表示を取ることで何か勝機を見いだせるんじゃないか」 という願望の下に取得したのかもしれませんね。

農水省の幹部は「シャンパンは厳しい製法を守り続け、今の地位を築いた。伝統を捨ててしまえばブランド力を維持するのは難しい」と述べ、取り下げの動きに対して懸念を示した。

農水省としては、「GI認定をすることで高付加価値商品として高値で売ってほしい」という目的だっただろうから、「安値で売りたいので、認定を取り下げます」って来たら、「今更そんなこと聞きたくな〜い」って、控えめに言って激怒するんじゃないかと。ま、お上の怒りは恐ろしいけど、生産者側にはもう、それを維持する余裕がない という深刻な問題なんだろうな と。

いずれにせよ、もうびぼう策(※)ではうまく行かないことがはっきりしました。厳しい状況ですが、現実と正面から向き合うしかないわけで、もう開き直るしかない、あるいは前に進むチャンスなのかもしれないです。

地元の名産でありますし、前向きに取り組んでいってほしいと思います。

※びぼう策・・・物事を取り繕うために講じる処置、といった意味の語。欠点を隠すための、一時的な間に合わせ、といった負の意味で用いられることが多い。

2月15日追記 

農水省は十四日、愛知県西尾市の「西尾の抹茶」の登録を三日付で削除したと発表した。削除は2015年のGI保護制度開始以来初めて。・・・生産に通常よりも手間がかかり安い価格で販売できなかったため、生産者団体の西尾茶業協同組合が「流通面のメリットがない」として取り下げを要請していた。

2月15日付中日新聞33面(社会欄)の記事

河川管理と陸軍工兵隊

意味の分からんタイトル・・・ではないでしょうか?まあ、おもにアメリカ合衆国のお話ですし。

河川管理って、日本国内では誰がやるか知ってますか? うん、行政ですね。すごく簡単に言うと、でかい川の重要な区間は国の機関が、すごく小さな川は市町村が、それ以外の川は県が河川管理をしています。 

西尾市で具体的に一例を挙げると

  • 矢作川の管理は国の機関(国土交通省中部地方整備局豊橋河川事務所)
  • 矢作古川や北浜川主要部の管理は愛知県(愛知県建設局河川課)
  • 北浜川上流部の管理は西尾市(西尾市建設部河川港湾課)

んでは、アメリカ合衆国の連邦政府機関で日本の「国土交通省」に相当する役所はどこかと言うと、内務省と陸軍工兵隊( United States Army Corps of Engineers )です。 

日本の国土交通省も戦前は内務省の一部でしたから、アメリカでも内務省が管轄するのはわかります。けど、陸軍工兵隊ってれっきとした軍隊ですよね ・・・

日本にから見ると、なんでこの分野を軍事組織が担当しているのか興味を覚えますよね。その理由はいったい? 

世の中にはそんな奇特なことに興味を持つ人が(河川屋以外に)いるのでして、関連した論文までネットで公表されてます。

玉井良尚 「アメリカ軍の戦略的水管理の起源を探る」 立命館大学地域情報研究所紀要

内容は読んでいただければ と思いますが関係ある所だけ触れると「当時のアメリカは国内の大河川を平時の輸送路としてだけでなく、 米英戦争の教訓から戦時輸送網として非常に重視していた。ゆえに、軍隊組織である陸軍工兵隊に航路としての大河川の管理と改修の権限を与えた」ということのようです。このころの「アメリカ連邦」政府は「小さくあるべき」とされてきたので、この仕事を連峰政府の機関が実施することが決まるまで、すったもんだあったようです。 

また戦時の輸送路としての河川の重要性を示す例として、「南北戦争時に南部を貫くミシシッピ川を北軍に封鎖された南軍は、主要生産物である綿花の国外輸出だけでなく南部諸州の物流や兵站補給が滞ることになり、南部が経済的困窮に追い込まれる軍事的手段になった」ことをあげています。 なるほど※。

アメリカ陸軍工兵隊について

そんなこんなの歴史的経緯から、アメリカでは大河川の管理を陸軍工兵隊に任せてるわけです。その範囲はミシシッピ川が主とは言え、全国規模。その組織概要はなかなか分かんなかったんだけど、ネットでいい資料を見つけちゃいました。

 河川環境管理財団 米国陸軍工兵隊「河川水理学」エンジニアリングマニュアル調査報告書 河川環境管理財団が、工兵隊のエンジニアリングマニュアルを翻訳した際の現地調査記録のようです。アメリカ陸軍工兵隊という組織についてネットに落ちてる日本語で書かれたものは、これが一番詳しいんじゃないでしょうか。

河川環境管理財団 米国陸軍工兵隊「河川水理学」エンジニアリングマニュアル調査報告書 P14あたり

ふーん。河川管理と洪水防御は工兵隊の仕事で、水質保全や動植物の保護は環境省が主なのかぁ。日本は全部河川管理者の仕事だから、そのあたりは違うなあ。それから地方政府のダムでも、洪水防御の機能が入ると国(工兵隊)が管理をするのかあ。これも日本と違うね。

工兵について

工兵は、陸軍における戦闘支援兵科の一種であり、歩兵、砲兵、騎兵に並ぶ四大兵科の一つである。陸上自衛隊においては施設科と呼ばれる。

工兵の主な任務は、敵前での工作を任務とする戦闘工兵(陸上自衛隊では「戦闘支援」)と、作戦全般に寄与するより大規模な建設工兵(陸上自衛隊では「兵站支援」)の2つに大別される。  

 wiki 工兵

戦闘工兵をアメリカ軍でイメージすると、アフガニスタンとかイラクで、埋められた地雷を探知し処分する部隊・・・ですかね。 その部隊を退役した主人公がうまくやれなくて戦友を失い、そのトラウマに苦しむ・・・みたいな映画がありましたね。 自衛隊で言えば、「戦時中に投下された不発弾が発見され、自衛隊が処理しました」というニュースでの実働部隊は、ここでしょう。

ずっと触れてきた陸軍工兵隊は、まさに建設工兵の平和時の姿です。日本でも昔は自衛隊が道路建設とかを請け負ってた時代があります。田舎に行くと通称「自衛隊道路」ってのがありますからね。似たようなものです。

※南北戦争と戊辰戦争期(明治維新あたりの戦)とは歴史的に関連があります。南北戦争終結(1865)で大量に余ったエンフィールド銃が、中国(太平天国の乱)や日本(戊辰戦争1868)に大量に流れ込み、それを主力に戊辰戦争は戦われたのです。 が、日本には関東から東北へ流れるような大河がなく、兵站輸送に利用されなかったので? 明治政府での河川管理は日本陸軍工兵隊ではなく、内務省土木局でやられるようになったのかしらん??