国道247号を通って、西尾から知多半島の先端へ

西尾市から知多半島の先っちょへ行くには、国道247号を走るのが便利です。正確には有料道路である「衣浦トンネル」区間は外れるんだけど。

上の地図でいうと、西尾市の南部、及び知多半島の海岸線をぐるりと回っている黄色の道路です。  紙上で少し旅行気分を味わってみましょう。

①西尾市→碧南市  まずはお隣の碧南市へ。西尾市と碧南市の間は「矢作川」が流れています。 矢作川の河口部であるこのあたりはゼロメートル地帯であり、矢作川が押し流す大量の土砂により、きめの細かい砂地になっています。

この砂地でできるのが、「碧南美人」というニンジンです。このニンジン、甘くて嫌味がなくてまるでフルーツ。冬場に、にんじんジュースにすると絶品です。 僕の畑でもニンジンは作れますけど、「美味しいニンジン」を作るのはとても難しいのです。自分のは水分が少なく、ニンジンの嫌味があってまずいのね。これ、きらーい!

なので、わざわざ「碧南美人」を買ってジュースにしてます。

「へきなん美人」という名前で出荷されているブランドにんじん。
(主に中京、北陸、京阪神へ出荷されているため、関東ではなかなかお目にかかれないのですが。)へきなん美人
特徴は、生食でもおいしい、色・つやが良い、
ニンジン独特の臭みが少ない、甘い、βカロテンが豊富 (詳しくは、JAあいち中央のHPで。)

畑で納得!碧南ブランドにんじん「へきなん美人」が美味しいワケ 畑からの伝言

②碧南市→半田市

碧南市から半田市へは、先程出てきた「衣浦トンネル」を通るのが早いです。工法的には「沈埋トンネル」です。

沈埋トンネル(ちんまいトンネル)とは、予め海底川底などに溝を掘っておき、そこにケーソン(沈埋函)を沈めて土をかぶせる、沈埋工法(ちんまいこうほう)で作られたトンネルである。

wiki

このトンネルは、衣浦港の下を通るトンネルです。衣浦港は境川の河口に位置しており、重要港湾・特定港と格の高い港湾(愛知県の衣浦港務所、国交省の衣浦港事務所がある)ですんで、橋を架けるより、トンネルのほうが船舶の通行に有利だ と判断されたんでしょうか? 現在の船舶量からすれば、橋で十分な気がしますが・・・

ともかく、ここがトンネルになっているので、通行料がかかるのです。まあ原付は30円ですけど・・・(普通車は260円)

半田の町は、運河の町として有名なんですけど、灯台もと暗し、行ったことがないです。また取材に行かねば!

③半田市→武豊町

武豊には、JR武豊線の武豊駅があります。終着駅で、半島のこれより南にJRの線路はありません。そこから先は名古屋鉄道(名鉄)の路線が伸びています。この武豊駅、実は愛知県下で最も古い駅の一つです。開業は1886年(明治19年)。名古屋の熱田駅へと伸びる、県内最初の鉄道の起点だったのです。

なぜかというと、武豊港で鉄道敷設のための資材を下ろし、それを武豊線を使って名古屋へ運び、そこから東海道線を敷設したからです。 もっとも、当時の武豊駅はもっと海岸に近いところにあったみたいですが。

半田から武豊にかけての海岸線は、埋め立てられ大きな工場や発電所が林立しています。まあ、バイクで走ってもあんまり楽しくはないですね。

④武豊町→美浜町

美浜町の河和駅(名鉄河和線の終着駅)を過ぎると、徐々に工場群が消え、「半島をツーリングしてるぜ!」という気分が出てきます。河和駅のあたりはいつ来ても渋滞。道路の線形が良くないのです。主要道247号が河和駅と川に挟まれ拡張の余地がないところ、そこで道路がT字に分岐し信号が悪魔のように位置する・・・南下する車両にとって、これ以上の悪条件はあまりないでしょう。

ま、まあ、気を取り直してドライブすれば、こんな光景が見られますよ。

田んぼの向こうに三河湾。三河湾を航行する自動車運搬船(たぶん)。奥は西尾〜蒲郡にかけての山脈ですね。道路の反対側は知多半島の丘陵を望みます。知多半島は丘陵がちで大きな川がないため、昔から水不足に悩まされてきました。今はなみなみと水を貯めた水田も広がっていますが、これは愛知用水で送られてきた水だと思います。 知多半島の農業、工業、水道水は木曽川が支えているのです。

⑤美浜町→南知多町

いよいよ知多半島先端の南知多町です。先端の羽豆岬については、先回紹介したので省略です。ここで紹介するのは・・・リゾート施設「チッタ・ナポリ」!

チッタ・ナポリは、愛知県知多郡南知多町にあるリゾート施設。地上34階建・地下2階建・塔屋1階建の地域のシンボルとして聳え立つ白亜の塔であるナポリタワーを中心とした海洋系ウォーターフロントリゾート施設。

wiki

僕は「バブル景気」の頃にはまだ小学生だったので実感がないのですが、いかにバブルとはいえ、こんな僻地に地上34階のシンボルタワー、マンション6棟って・・・需要と供給を見誤ったなれの果てじゃないですかねえ。 

すぐ裏手にある、南知多町立師崎中学校の皆さんは、「かつて日本に起こったバブル時代とはなんぞや?」「それは、この眼の前に広がる楼閣群のことである!」と生きた学習教材にしてるんじゃないですか(笑)。

ここは滞在型のリゾートだと思います。が、それにしては駐車場が少ないし(電車は手前の河和までしか来てない)、滞在してるにしては、洗濯物が全然ひるがえってないし、よく建物を維持しているもんだと感心しちゃいます。それどころか、外観補修もしてました。スゲ~。

高台のリゾートだから、景色はいいんですけど。

チッタ・ナポリから見た日間賀島

貧乏人なんで、リゾート・マンションのメリットってよくわからないです。所有する代わりに、高級ホテルに泊まりに行けば、維持費もかからんし、楽だし、好きなとこ行けるし、そのほうが良いように思うんですけどね・・・ 

南知多町・羽豆神社 探訪

休日を利用して、知多半島の先端にある、羽豆(はず)神社に行ってきました。下の地図で、「南知多町」のあたりの星マークがついているところです。僕の住んでいる西尾市からは、バイクで2時間弱くらいのところです。

この神社を訪れた理由は、ここに祀られた主神が「建稲種命(たけいなだねのみこと)」だからです。

建稲種命を主神として祀る神社が西尾市内には2つあります。宮崎の幡頭神社と、佐久島の八剱神社です。そして、建稲種命の息子を主神として祀る神社も西尾市内と近隣町の2つがあるのです。津平にある志葉都神社と幸田町にある蘇美天神社です。

つまり、西尾周辺にある一番古い時代の神社にとって、建稲種命はゆかりの深い人(カミサン)なんです。

上の地図で、三河湾の真ん中の☆マークが八剱神社、その北側海岸線にある☆マークが幡頭神社です。 三重県側の☆マークは伊勢神宮です。

(志葉都神社と蘇美天神社は、上の地図に■で示しています。両神社の記事はこちら。)

以前に八剱神社を記事にした際、吉良町史にこんな記載があると引用しました。

幡頭神社から正面に見える羽豆神社を見通すと、その延長線上に伊勢の山並みが見られるが、それを地図で確認すると外宮に至ることがわかる。この三社が一直線上に並ぶことに、特別の意味があるのだろうか。

吉良町史

町の公式史書の書き方じゃない・・・ような気がするけど、面白いといえば面白いですね。

ってことで羽豆神社にも行ってみた次第。 長い前置きです。

まずは神社の入り口

神社は、知多半島の先端(岬)に位置します。そんなところが「こんもりと」盛り上がっているので、神々しい場所として、建稲種命が出現する前から、崇められていたことでしょう。 

鳥居をくぐるとすぐに、岩が露出している箇所があります。たぶん、砂岩だと思います。神社の神域は、この岩盤の上になるのですね。 

神域だから原生植生(ウバメカシを主とする暖地性常緑林)が守られていたようで、昭和9年に社叢が国の天然記念物に指定されました。 昔は大樹が茂る原生林のようだったそうですが、伊勢湾台風で手ひどくやられ、今は「ほそぼそと残る」感じ。だいぶ笹も侵入していますし。まあでも、尾根筋にはまだウバメカシがよく残っています。

ウバメカシの園路

伊勢湾交通の要所。かつ岬の高台ということで、昔はここにお城がありました。羽豆崎城です。今は石碑が残るだけですが。

最初の城主は、熱田神宮の大宮司だったようです。熱田神宮は、最初の地図で名古屋の南にある☆マークの位置になります。熱田神宮の南はすぐ海でしたから、当時も伊勢湾・三河湾を結ぶ大交通網が盛んに稼働していたということが言えるでしょう。

城跡碑の近くには展望台もあり、周囲が見渡せます。

左は渥美半島の先端、伊良湖岬。中央に見えるのは伊勢湾出口に浮かぶ「神島」。
伊勢湾方面。うっすら伊勢の山々が見えますね。
岬のすぐ下は、師崎港とその町並みが一望